Qui dépose les panneaux en fin de vie ? Et combien coûte la dépose ?

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Qui dépose les panneaux en fin de vie ? Et combien coûte la dépose ?

Toute personne travaillant dans le secteur de l’énergie solaire est intimement consciente des avantages de l’énergie solaire pour les communautés du pays. Les énergies propres et renouvelables renforcent les économies locales, aident à réduire les émissions de gaz à effet de serre et nécessitent peu d’entretien pendant la durée de vie de l’investissement par rapport aux autres formes de production d’énergie. Ce que beaucoup de professionnels du secteur ignorent, c’est quels avantages et inconvénients existent pour les modules solaires à la fin de leur vie utile.

Au début de 2018, les États-Unis disposaient d’une capacité solaire déployée de 53 GW. En supposant que la puissance moyenne de chaque module solaire installé soit de 250 W, le poids total de tous les panneaux déployés équivaut à 89 milliards de livres, soit 44,5 millions de tonnes. Autrement dit, cela équivaut au poids de 122 Empire State Building dans des modules solaires installés dans tout le pays.

Qui dépose les panneaux en fin de vie ? Et combien coûte la dépose ?

Pour une industrie qui est fière de sa durabilité, il faut mettre l’accent sur le recyclage à la fin de la durée de vie d’un projet solaire afin d’éviter que les sites d’enfouissement ne débordent de panneaux. Dans l’état actuel des choses, le recyclage des panneaux solaires n’est pas un problème majeur aux États-Unis, car une grande majorité des installations ont eu lieu au cours des dix dernières années. Néanmoins, les besoins du marché pour les recycleurs développés ne feront qu’augmenter avec le temps. En fait, une étude de 2016 de l’Agence internationale pour les énergies renouvelables (IRENA) estime que les matériaux recyclables contenus dans les anciens modules solaires représenteront 15 milliards de dollars d’actifs récupérables d’ici 2050.

Table des matières

Comment sont-ils recyclés?

Alors, les panneaux solaires peuvent-ils être recyclés? La reponse courte est oui. Les modules solaires en silicium sont principalement composés de verre, de plastique et d’aluminium: trois matériaux recyclés en grande quantité.

Malgré la recyclabilité des modules, le processus de séparation des matériaux peut être fastidieux et nécessite des machines de pointe. Voici les principales étapes à suivre pour recycler avec succès un module de silicium:

  1. Retrait du cadre en aluminium (réutilisable à 100%)
  2. Séparer le verre le long d’une bande transporteuse (réutilisable à 95%)
  3. Traitement thermique à 500 degrés Celsius
    • Cela permet l’évaporation de petits composants en plastique et permet une séparation plus facile des cellules.
  4. Décaper les plaquettes de silicium et les fondre en plaques réutilisables (85% réutilisables)

Comment sont-ils recyclés?Étant donné que de nombreux pays européens ont installé de plus grandes capacités photovoltaïques dans les années 90, le marché du recyclage des modules photovoltaïques ne cesse de se développer. La directive sur les déchets d’équipements électriques et électroniques (DEEE) de l’Union européenne a contribué à la création d’une organisation basée sur ses membres, appelée PV Cycle, destinée à mettre en place une solide infrastructure de recyclage. Voici un aperçu de l’une de leurs plantes:

Ainsi, le marché américain a beaucoup à apprendre de ses homologues européens en matière de recyclage de modules PV. Bien que Washington soit devenu le premier État à adopter une loi sur l’intendance des produits solaires l’année dernière, d’autres États devront se joindre à cette initiative pour inciter davantage les fabricants à élaborer des programmes de recyclage.

En matière de recyclage de modules PV, il peut sembler facile de se lancer. Après tout, ces panneaux solaires durent souvent bien au  delà de leur durée de vie de 25 ans et continuent de réduire les émissions de gaz à effet de serre. Néanmoins, le succès à long terme de notre industrie repose sur la récupération des matières premières qui produisent les modules solaires. Si vous prévoyez que votre entreprise d’énergie solaire prospérera au cours des deux prochaines décennies, il est temps de commencer à réfléchir à la responsabilité qui nous incombe de veiller à ce que les modules restent en dehors des sites d’enfouissement de notre pays.

 

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